肉书屋 > 玄幻小说 > 妙笔计划:守约 > 第十章南海商团的悬赏
    “老师,为什么拒绝他?”

    飞镰虽然对这次的赏金并没有什么兴趣,但还是很好奇幽灵的选择。

    “那个自称商人的男人,悬赏的两个目标并不简单。那些尸体上迅疾而致命的伤口,我已经很久没有见过了。这种凌厉,迅疾,如风如雷如阴的剑法,唯有在战场上才能磨砺出来。”

    “尤其出现在一个女人身上,十分难得!”幽灵的脸上,出现了一丝寻找到对手的期待,“她应该是来自长城的守卫军。另一个人的枪法更加有趣,他开枪的时候,心一定很静,手也很稳……现在还略显稚嫩,但却是很有潜力的人。“

    幽灵稍稍沉默了片刻,紧接着低声道:“还有那个商人,身上都透着秘玉会的臭味!”

    虽然拒绝了那个大商人达奚,但幽灵还是很快找到了另一桩悬赏,那是一个成年旧案,发布者乃是著名的海都商团——南海商会。

    了解这家商会的人,都知道南海商会是海都机关在云中漠地的代言人,一直以来与长安商队竞争,背后有着海都官方的影子。

    行事务实,利益至上!

    整个云中的四大贸易势力,除了来自长安商人们,因为有着长安支持,长城的庇佑,商队聚集在一起,依托着长城建立了都护府,作为深入云中贸易的根基,并没有成立商团。

    其余各方的商人,都成立了大型商团,在云中扎下了根。

    南海商会是海都机关的代理人,成员大多是来自海都的大商人。

    而沙海之子,则是云中本地的部族——拾荒者、猎人、商人们共同成立的一家商会,成员大多是云中的中小底层商人,是战后云中小部族抱团组建的势力。

    最后的秘玉会,则是垄断玉石贸易大商会,也是云中最大的城市玉城的商会势力。其成员十分神秘,积累财富,势力崛起的速度非常之快,如今已经控制了大半个玉城。

    南海商会的负责人是一位满是成熟风韵的妇人,她金发碧眼,据说来自海都的一个大家族,此时,却在用一套机关茶具为两人烹茶。

    茶叶是来自长安的北苑贡茶,机关茶具煎熟的茶粉在杯中翻滚,姜、葱、橘皮翻涌起来,泛起一片绿色的浮沫。

    女子端起手边的骆驼乳,将黄白色的乳点入茶水之中,泛起一阵奇异的奶香。

    这套机关茶具由多套器皿构成,它的金属纤细,充满律动感,如机械钟表一般华丽,毫无作用的镂空纹饰遍布外壳,精致脆弱的玻璃器皿以更为脆弱的玻璃管道连接。

    茶水在玻璃器皿中渗滤、滴漏式,甚至被温度差异造成的压强差,虹吸到了上层的器皿中,最后才精致的点入牛乳。

    充满着和长安茶道机关截然不同的异域风采。

    这样一杯茶,就如同海都的机关一样,虽然源于长安,但却被骄傲的海都人做了更多的改变。

    “波轮成是商会的一位机关师,他曾经很有潜力,推出过很多新颖的机关器,但随着商会对上古机关物的挖掘,他渐渐沉迷于这种上古的危险机关,进行了许多不被允许的危险研究。”

    “就在三年前,他突然袭击了同僚,窃取了商会的机关机密叛逃。有证据表明,他最近曾在流沙镇出现过,因此,商会便下发了悬赏通缉他。”

    “你们海都人研究上古机关物,不就是为了解决海都的污染吗?你们一向对自然,对云中的传统毫无敬畏,只要有利可图,没有你们不敢做的事情。他的研究应该会对海都有所帮助才对,为什么会突然叛逃?”

    幽灵突然开口道:“而且什么样的研究,才会让你们都称之为危险?”

    女人的瞳孔微微收缩,她刚刚拿起茶杯凑到红唇之前,准备抿一口,此时也停滞在半空。

    少顷她才徐徐放下茶杯,低声笑道:“看来幽灵阁下对我们海很是了解,那我也就不瞒着阁下了……”

    “长安的机关术有着神秘的机关核,能够创造出拥有智慧的机关造物。海都的机关,则是建立在燃烧海水的蓝烃引擎之上,有着更高的效率和更上一层的技术。”

    “而波轮研究了上古的机关物,却还要胜于长安和海都,是来自一个更为强大的机关文明。他通过研究,认为长安的机关核比蓝烃引擎更好,因为它赋予了机关情感的力量。”

    “于是为了研究机关能量,他进行了生命机关化的研究。最后竟然宣称云中所产的玉石,蕴藏着和海都所提炼海水相似,但却更为完美的力量。“

    “他认为——玉石,才是最完美的机关核心!”

    “可是使用机关束缚玉石的力量,实在太过困难。云中玉石中蕴含的能量十分的高级,难以被机关这种秩序所驾驭。”

    “在几次失败,给商团造成了重大损失之后,我们停止了他的研究项目。可波轮机关师并没有停止他的疯狂研究,而是和云中本地的一些势力进行合作。他从云中古老的,驾驱玉石力量的贤者们的传说中得到了灵感,认为魔道法师可以驾驱玉石的能量,而机关能够更为高效的利用这些能量。”

    “于是他袭击了商会的一位魔道法师,用机关改造了他,间接创造出了‘玉石机关’!”

    “那是一种极为邪恶的造物!”

    “或许玉石之中的确蕴含着比海都提炼的海水更为强大的能量,但所造成的‘污染’,也更为可怕。他的研究十分危险,并不是云中人所能理解和警惕的,他对能量的运用,已经偏离向了黑暗。”

    “所以我才想请你们把他抓回来,由商团来处置,销毁他的邪恶研究。”

    女子并没有发现,在她说到波轮机关师亵渎了云中传说中可以运用玉石力量的伟大贤者的时候,幽灵的眼中闪过了一丝隐蔽,却又坚定的杀意。

    他安静的听完南海商团的负责人博纳希厄夫人的话。

    隐藏在兜帽下面的脸大部分都埋在阴影中,透着一丝冷峻,博纳希厄夫人则完全被这个男人隐隐透出的巨大张力迷住了。

    她美丽的眼睛璀璀生挥,用扇子遮住了自己下半张脸,眼中发出异样的光彩,似乎在无声的邀请着什么。

    而一旁的飞镰对这些似乎都完全不感兴趣,头都快点到桌子上,睡着了!

    幽灵透出一丝杀气,让飞镰立刻惊醒,本能的抬起双镰挡住了自己的咽喉,却听身后的幽灵低声道:“这个委托,我接下了。”

    飞镰被身后的杀气震慑的冷汗淋漓,滑落鬓角,在心中感慨:师父的实力还是那么强大。就算自己这一年进步了许多,也没有看到师父实力的边际。

    博纳希厄夫人在胸前缓慢摆动扇子,支着下巴颏,微笑道:“那么,波轮机关师的情报,我这就即刻奉上。“

    说着,便从裙中解下一个卷轴,交给了幽灵。

    幽灵打开看过,发现南海商会所调查到的关于波轮·凯斯的大部分情报,目标出现在流沙镇的蛛丝马迹,都有记载。

    他没再理会博纳希厄夫人含情脉脉的目光,带着飞镰转身便消失在了黑暗中。

    他们消失许久,博纳希厄夫人才抬起已经凉了的奶茶,毫不忌讳的抿了一口。

    “是个不解风情的男人呢!”博纳希厄夫人抬起天鹅般的脖颈,露出一丝优雅的微笑:“……幽灵,十多年前突然出现在云中的赏金猎人,神秘,但也极为强大。行踪隐秘,像是在躲避着什么。常常有人看到他在金庭国遗迹附近出没……”

    “真是一个满是谜团的男人。”

    “但波轮·凯斯,也是海都新一代最为杰出的机关师,米莱迪执政还曾支持他的研究,希望能开发新的能源,缓和海都的污染。这样一个真正的天才,为什么我还是感觉,他也难以逃出你的缉拿呢?“

    “不过,比起之前的凶名赫赫,孤身独行的你,如今的幽灵也已经有了顾忌。那个少年,会成为你的弱点吗?”

    博纳希厄夫人的笑容神秘%

    幽灵的心中也在思考着,和身边那个天真的不带脑子的少年不同,就算是自我流放,他也依然肩负了太多的东西。

    甚至可以说,云中沉重的命运就担负在他的肩膀上!

    他凝视着流沙镇升起的点点灯火,这座长安和云中商道之间的小镇,汇聚了太多强大势力的触角。

    长城守卫军、秘玉会、南海商团!

    这些势力围绕着一个神秘的中心,似乎暗流涌动,将要掀起一场惊涛骇浪。

    疑似身上有秘玉会味道的大商人达奚,他通缉的两人:一个是从长城而来的守卫军,一个是本地赏金猎人会长收养的遗孤。

    看来拓跋的死并非意外,也不是马贼动的手。

    拓跋的身份,除了金庭遗族,似乎还有其他更为复杂的几面。

    还有海都南海商团通缉的机关师——他的研究,似乎也构成了这场风暴的中心!

    这些人和势力,会对云中造成怎样的威胁,却是幽灵不得不思考的事情。

    相比之下……幽灵看着已经在打瞌睡的飞镰,少年的头垂的低低的,两只耳朵却警惕的微微转动,打量四周。他的手已经跟飞镰绑在一起,片刻不离,虽然在瞌睡,却能随时惊醒应对危险。

    看着睡得正香的飞镰,幽灵嘴角带着一丝冷峻的笑意,说不清是关心还是嘲讽。

    他的嘴唇微微蠕动:“愚蠢的弟子!”

    此时,守约和花木兰也已经暗中跟着玉仔,来到了镇郊一处偏僻的大庄园外。

    “在我的故乡,有一个古老的传说。”

    “传说贤者们统治着云中,拥有伟大的力量,无尽的知识,他们用玉承载着千窟城壁画的须弥幻象中的知识,然后将玉嵌入自己的额头……”

    带着罩帽的黑袍人轻轻一拂,脚底的黄沙流动,组成了一幅幅沙画,描绘着许多神圣的仪式和知识。

    沙画复刻自许多千窟城中的古老壁画,但在那一场大火后,千窟城里的原版尽数被毁,此时被黑袍人复刻出来的已是绝版。

    画上描绘着一位学徒在千窟城的壁画前盘膝入定的场景。

    那构成壁画的砂砾犹如活物一般浮动,描绘着一个模糊的世界,突然间学徒顿悟了贤者之道后,整个须弥幻象瞬间崩塌,从壁画中浮出的幻境塌缩回一块玉石之中。

    玉石悬空而起,落向学徒的额头,在一片光明之中,贤者诞生!

    站在黑袍人面前的是一个海都机关师,一头金发凌乱卷曲,不修边幅的面孔倒也算得上是英挺,墨绿色的眼睛偏执的仿佛对世间的一切都没有兴趣,只想沉溺在自己的研究里。

    面对黑袍人这个资助者,他的态度也不太恭敬,只是用那漫不经心的语调回答道:“传说,终究只是传说。”

    “贤者只是古代掌握魔道力量的人而已,他们找到了用自己的身体镶嵌玉石来控制更强大的魔道力量的方法,确实是一群先驱……”

    “但说到底,他们也不过是一群掌握了强大力量的魔道法师罢了。”

    “血肉之躯永远是苦弱的,唯有机械的力量,才能达到永恒。如果你肯让我放手实验,我早就能找到将玉石的能量彻底利用起来的办法,打造出超越海都的机械。”

    “蠢货!”黑袍人冷冷道,他收回了手,控制黄沙流淌的力量消失,任由脚下的砂砾被风卷起,吹散。

    “你对贤者的力量一无所知……掌握魔道的力量,远远不比不上他们的万一。似我这样的唤沙师,在那个贤者的时代甚至称不上一名学徒。他们可以重构物质,化身曼荼罗,更能轻易掌握魔道的元素之力,他们每一位都是行走在人间的半神。”

    “他们的力量,你根本无法想象。你所谓的机关,在他们挥手从黄沙之中升起的宏伟城市面前不值得一提。”

    “如果那样,你又何必与我合作?去研究利用机关控制玉石力量的方法?”

    波轮·凯斯对此不屑一顾,黑袍人真是个典型的魔道法师,虽然成为了有名的大商人,加入了秘玉会,似乎不同于其他的法师那样浮夸,做作,但那骨子里的自大完全是一副德性。

    “因为古代贤者早已经消失,我找寻过许多贤者的遗迹,追逐他们留下的知识……”黑袍人失落道:“为此,我付出一切的财富都在所不惜,我曾以为,秘玉会能帮助我得到贤者的力量。但后来我发现,他们并不想云中再出现一位‘贤者’了。”

    “正好,你找到了我们。”

    “不得不说,你创造的玉石机关很是奇妙,就连上古遗留的长城都能被你的机关所干扰。可秘玉会只想利用你制造玉石机关,但我却发现了你的造物的另一种可能。”

    波轮·凯斯看向了自己的右手,那已经不是人的身躯。

    冰冷的钢铁带着血锈,齿轮和转轴将这只钢铁手臂和齐肩而断的血肉连接在一起。一块玉石镶嵌在血肉和钢铁融合之处,使得这幅狰狞的机械之手,拥有了一种奇妙的力量。

    但那种犹如血锈一般布满机械手臂,让它显得锈迹斑斑,仔细观察才能发现那种铁锈一般的痕迹,是某种结晶的产物。

    “利用机关驾驭玉石的力量,与血肉融合吗?”波轮·凯斯看向工作台上,自己正在制造的一件机关器。

    这个精密的机械造物是一张青铜面具,面具是古老的饕餮纹,额头的位置镶嵌着一枚品质极高的玉石,环绕玉石,精巧的机关藏在镂空的纹饰之下,甚至构成了饕餮纹的一部分。

    这张面具机械的金银装饰的机关细节十分华丽,融合了海都的精致,整体上却是云中的古老风格,古朴威严,面具在太阳穴和眉心的位置,向内刺出几根青铜荆棘,就想要扎入血肉之中,才能固定在脸上。

    “机关的确能帮助你驾驭玉石的力量,但我不得不警告你,伴随着这种力量,污染也会随之而来。”波轮·凯斯警告道。

    “那是因为还缺少‘知识’的驾御……”黑袍人别有意味的说。

    “知识?”波轮·凯斯不由嗤笑道:“你正是利用了我的知识盗取了玉石的力量。却说我缺少知识的驾驭?”

    “我和你说的,并不是一种知识。”

    黑袍人淡淡道:“我所说的古老知识,来源于贤者,甚至更为伟大的存在。它们如今散落在各个贤者的遗迹,藏在千窟城的壁画,建筑的废墟,古老城邦的残垣断壁之中。甚至被某些存在所窥伺。”

    “不知道你是否听闻过‘猎知者’?”

    “那些另类的‘猎人’。不同于普通猎人猎取赏金为生,他们效命于一个古老的势力,专门猎取‘知识’。”

    机关师波轮微微皱眉,他的确听说过关于猎知者的只言片语,但他只是以为那是一群如拾荒者一般依靠挖掘古老遗迹生存的鬣狗。

    “玉,只是贤者知识的载体!”

    黑袍人伸手抚摸那顶王冠,丝丝金色的粒子带着星星点点的幻象在他指尖缠绕,落在那玉石上,无声无息的烙印了进去,仿佛往里面灌输了某种东西。

    “我苦苦等待的时机,终于要到来了。为我打造的冠冕已经完成……”

    “而那个守护在金庭遗迹附近的‘幽灵’,也终于被我引了过来。”

    “驾驭玉石的机关,加上他身上金庭遗迹的‘知识’,我成为贤者的那一刻,已经不远。这些静谧之眼,就是为他准备的最好陷阱,就算是犹如鬼魅一般可以随意消失的幽灵,在这静谧之眼下,都将一览无余。”

    “当然,还有长城守卫军。”

    “能找到我的仓库,发现那些那些玉石机关,他们派来的人的确很难缠。但一切都在两天之后改变,再无人能成为我的阻碍!”

    黑袍人在眼前握住了自己的右手,就像抓住了手中的阴影一样。

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